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The Buddhas of Hpaung Daw U

The Hpaung Daw U pagoda on Lake Inle has 5 small statues of Buddha.

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It is believed that these were brought to the temple in the 11th century by the pious king of Bagan, Alaungsithu. The faithful (men only are allowed to touch the statues!) purchase small squares of gold leaf that they apply to the statues as part of their devotions, and so the details of the sculptures have been hidden over the years as the layers build up.

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Today the statues look rather like Lindt Easter bunnies!

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This picture hanging in the temple shows what the buddhas looked like in 1931; many layers of gold have been added since, and the little statues are very heavy.

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During the annual pagoda festival, the statues are taken around Lake Inle on a royal barge in the shape of the mythical Hintha bird. The barge is towed by several boats propelled by the local Intha leg-rowers.  The procession goes from village to village and the buddha images spend a night in each of the village monasteries.2014-11-01_2810-lite

At first, all five images were carried around the lake on the Hintha barge, but in 1965, windy weather during the festival caused the barge to capsize, and the statues fell into the lake. After long searching in the water, only four could be retrieved. When the monks took these back to their temple, they found that the lost fifth statue had miraculously returned without their intervention! Since then, this fifth one stays in the temple during the annual procession. A golden monument topped with a Hintha bird has been placed in the lake at the spot where the barge capsized.

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The mythical Hintha is an aquatic bird that transcends creation as it flies in the air, walks on land and swims in the water.  It symbolises purity, as it rests in the water, but its feathers are never wet. The Hintha is said to eat pearls, and is usually depicted with a pearl in its beak.

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Dans la pagode Hpaung Daw U sur le lac Inle se trouvent cinq petites statues de Bouddha. On pense qu’ils ont été amenés au temple par un roi  de Bagan, Alaungsithu, au 11ème siècle. Les fidèles (seuls les hommes sont autorisés à toucher les statues!) achètent de petits carrés de feuille d’or qu’ils appliquent aux statues dans le cadre de leurs dévotions. Au fil des années, avec l’accumulation des feuilles d’or,  les détails des sculptures ont été estompés, et aujourd’hui les statues ressemblent un peu aux lapins Lindt! Un tableau accroché dans le temple montre l’aspect des images en 1931; de multiples couches d’or ont été ajoutés depuis, et les petites statues sont très lourds. Pendant le festival annuel de la pagode, les statues sortent en procession autour du lac Inle sur une barge royale en forme de l’oiseau mythique Hintha. Ce magnifique vaisseau est remorqué par plusieurs pirogues mené par les Intha, qui rament debout en équilibre sur une jambe. Le cortège va de village en village et les images de Bouddha passent une nuit dans le monastère de chaque village. Dans un premier temps, tous les cinq images faisaient le tour du lac sur la barque Hintha, mais en 1965, un vent tempétueux pendant le festival  a provoqué un chavirement, et les statues sont tombées dans le lac. Après une longue recherche dans l’eau, quatre seulement ont pu être retrouvé. Quand les moines ramenaient ces quatre images dans le temple, ils ont constaté que la cinquième statue se trouvait miraculeusement déjà là,  sans leur intervention! Depuis lors, cette cinquième demeure dans le temple pendant la procession annuelle. Un monument surmonté d’un oiseau Hintha doré a été placé dans le lac à l’endroit où la barge a chaviré. Le mythique Hintha est un oiseau aquatique qui transcende la création comme il peut voler dans l’air, marcher sur la terre et nager dans l’eau. Il symbolise la pureté, car il repose dans l’eau, mais ses plumes ne sont jamais mouillés. Il est dit que le Hintha se nourrit de perles, et est généralement représenté avec une perle dans son bec.

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